Condromalácia Patelar: Saiba como Tratar esse Problema!

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Quem nunca sentiu dor no joelho? Esse incômodo é muito comum e pode afetar pessoas de qualquer idade. Está relacionado com diferentes fatores, sendo apenas um cansaço muscular ou, até mesmo, lesões e problemas. Uma das condições que podem desencadear essa manifestação dolorosa é a condromalácia patelar.

Ela se divide em diferentes graus, dependendo da sua gravidade. De toda forma, gera grande desconforto porque prejudica a movimentação do joelho. Mas, a boa notícia é que existe tratamento para aliviar os incômodos e melhorar a qualidade de vida de quem a desenvolve.

Quer saber mais? Então continue lendo para entender ao certo o que é a condromalácia patelar, os sintomas que ela desencadeia, de que forma pode ser diagnosticada e as técnicas que são utilizadas para tratá-la.

Condromalácia Patelar e seus Sintomas

Os ossos que compõem as articulações do corpo humano não podem ficar em contato direto uns com os outros. Isso causaria grande incômodo, dores e levaria ao desgaste deles. Por isso, as articulações também são compostas por outros tecidos, como as cartilagens.

Elas atuam como um tipo de amortecimento e proteção que evita o contato direto dos ossos e também possibilita os movimentos articulares. No caso da cartilagem do joelho, ela permite o deslizar da patela (rótula) no fêmur, quando flexionamos ou estendemos o joelho.

Esse tecido sofre a ação de forças vindas de diversas direções, e elas ocasionam uma determinada carga em sua estrutura. Esse é o seu funcionamento normal, mas, se acontecer alguma sobrecarga que altere ou desequilibre o seu funcionamento normal, podem surgir lesões, como a condromalácia patelar.

Ela se caracteriza como um desgaste da cartilagem na região do côndilo femoral. Como consequência, o local fica inflamado, e podem manifestar-se alterações na estrutura da cartilagem, como desfiamento e rachaduras.

Por isso, a condromalácia patelar pode ser dividida em quatro graus diferentes, sendo que eles são identificados pela gravidade da lesão e pelas condições da cartilagem. A classificação se dá da seguinte forma:

  • condromalácia patelar Grau 1: ocorre apenas um amolecimento da cartilagem;
  • condromalácia patelar Grau 2: nota-se desfiamento condral;
  • condromalácia patelar Grau 3: surgem rachaduras na superfície da cartilagem;
  • condromalácia patelar Grau 4: ocorre a exposição do osso da região subcondral.

No que se refere aos sintomas desencadeados pela condromalácia patelar, o interessante é que a sua intensidade nem sempre está associada ao grau do problema. Isso significa que uma pessoa com Grau 1 pode sentir muita dor, enquanto outra com Grau 4, nenhuma. Assim, essa condição varia para cada paciente.

De toda forma, a condromalácia patelar pode causar inflamação dos tecidos, desencadeia crises agudas de dor, além de outros sintomas que incluem:

  • estalos;
  • aumento da dor ao realizar movimentos;
  • manifestações dolorosas ou dificuldade para subir escadas, agachar, ajoelhar ou pular;
  • dor ao dobrar o joelho;
  • inchaços na região da patela;
  • sensibilidade em dias mais frios;
  • fraqueza ou falseios no joelho;
  • bloqueio ou travamento da articulação.

Causas da Condromalácia Patelar

A condromalácia patelar se manifesta quando a patela realiza movimentações inadequadas no sulco do joelho, ou quando os músculos que controlam o movimento dela sofrem um desequilíbrio. Existem alguns fatores que favorecem essas condições e desencadeiam esse problema. São eles:

  • artrose;
  • condições congênitas, como um desalinhamento patelar;
  • traumas diretos na patela ou fêmur;
  • sobrecarga ou uso excessivo da articulação;
  • fraquezas ou desequilíbrios musculares;
  • condições anatômicas fisiológicas ou histológicas;
  • alterações no alinhamento patelar;
  • redução da flexibilidade;
  • sobrepeso ou obesidade;
  • prática inadequada de atividades físicas;
  • uso excessivo de salto alto.

Assim, tudo aquilo que gera algum tipo de sobrecarga nos joelhos, seja em função de fatores congênitos, anatômicos ou exteriores, leva ao mau funcionamento da articulação ou sobrecarga da cartilagem. Consequentemente, desencadeia a condromalácia patelar.

Diagnóstico da Condromalácia Patelar

Somente um médico especializado é quem pode fazer o correto diagnóstico dessa condição. No primeiro momento, ele fará a anamnese, que é uma entrevista com o paciente para conhecer as suas queixas, seus sintomas, seu histórico clínico e estilo de vida, além das atividades que exerce ao longo do dia.

Depois, ele examinará o joelho, fazendo algumas manobras para descartar qualquer outro tipo de problema que também afete a região e tenha sintomas similares. Mas, para obter um diagnóstico preciso, poderá solicitar exames como:

  • radiografia;
  • ressonância magnética;
  • tomografia computadorizada;
  •  artroscopia do joelho (em poucos casos).

Esses exames são essenciais para que o médico tenha o diagnóstico documentado e verifique o grau da condromalácia. Dessa forma, ele pode indicar o tratamento mais adequado em cada caso.

Tratamentos para condromalácia patelar

Os casos de condromalácia patelar não são iguais. Como você viu, existem diferentes graus desse problema, que também pode variar de acordo com suas causas e as características do próprio indivíduo. Portanto, não existe um protocolo rígido para o tratamento.

Depois de fazer a devida investigação do caso e conhecer as necessidades do paciente, o especialista poderá recomendar as devidas terapias.

Fisioterapia

As sessões de fisioterapia contribuem para melhorar a movimentação da articulação, educando o corpo para uma postura correta. Também são eficazes para minimizar sintomas incômodos e fortalecer a região do joelho.

Exercícios de Fortalecimento

Em alguns casos, pode ser necessária a prática de exercícios específicos para fortalecer os músculos da região do joelho. Eles ajudarão a proteger a articulação, reduzindo a sobrecarga, mas precisam ser orientados por um profissional.

Medicamentos

Existe a possibilidade de o médico recomendar medicamentos com ação analgésica, para promover o alívio da dor, ou anti-inflamatórios, que minimizam essa resposta orgânica, promovendo uma amenização dos sintomas.

Uso de Órteses

As órteses podem fazer parte do tratamento da condromalácia patelar. Esses equipamentos realizam uma boa sustentação da articulação, evitando a sobrecarga e promovendo a sua estabilização. Com isso, é possível recuperar as lesões na cartilagem e evitar as movimentações inadequadas.

Cirurgia

Não é indicada para todos os casos, no entanto, quando a dor é contínua, ou dependendo da característica da lesão, pode ser a melhor alternativa para trabalhar os músculos da região. Em casos mais severos, é feito um implante de cartilagem.

Caso você sinta dores ou desconforto no joelho, procure observar se esses sintomas não são frequentes. Em caso de dúvida, é sempre melhor consultar um especialista para obter um diagnóstico preciso. Afinal, a condromalácia patelar e outros problemas podem ser agravados se não forem devidamente tratados. Então, conte sempre com um especialista.

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